Frases del pueblo

50 años del Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band - The Beatles

Edición remasterizada por Giles Martin (hijo de George Martin), con unos cuantos añadidos curiosos.

domingo, 19 de abril de 2015

Canciones fetiche/ 10 - Hotel California - Eagles

Si hay una canción fetiche en América, y aun fuera de ella, es Hotel California, grabada por el grupo californiano Eagles en 1976 como parte integrante de su quinto disco.
Eagles se había formado en 1971, después de que Linda Ronstadt y su entonces manager John Boylan contrataran como músicos de estudio a Don Henley y Glenn Frey. Henley provenía de la banda Shiloh, producida por Kenny Rogers; Frey venía de Michigan, donde había formado Longbranch Pennywhistle. Se unieron a Ronstadt para la gira del verano del 71 y participaron en la grabación de su disco, pero enseguida decidieron crear su propia banda y para ello invitaron a los músicos Bernie Leadon (guitarra, banjo, mandolina), veterano de The Flying Burrito Brothers, y Randy Meisner (bajo), de la banda de Ricky Nelson. A ellos se unieron posteriormente Don Felder (guitarra), Joe Walsh (guitarra y coros) y Timothy B. Schmit (bajo y coros).
Hotel California fue compuesta por Don Felder (música) y Don Henley y Glenn Frey (letra). El batería Don Henley actúa como primera voz y el inolvidable dúo de guitarras está firmado por Don Felder y Joe Walsh, dos virtuosos de ese instrumento. La grabación, producida por Bill Szymeczyk, les llevó ocho meses. Se editó como single en 1977, obteniendo un éxito espectacular. Desde entonces se han vendido en todo el mundo más de 32 millones de copias.

El significado último de la letra ha dado lugar a todo tipo de especulaciones, incluídas las satánicas. Se corrió la especie de que el título “Hotel California” se refería al culto al diablo, pues supuestamente aludía a la dirección donde el famoso satanista Anton Szandor La Vey, que se había proclamado Papa negro, fundó en abril de 1966 la Iglesia de Satán: California Avenue, en San Francisco. Los mismos rumores aseguraban que en ese lugar los integrantes del grupo Eagles habían hecho un pacto con el diablo y, después de realizarlo, habían escrito la canción. En ella, el visitante que llega al misterioso Hotel California es recibido por una mujer, que para algunos es una especie de sacerdotisa satánica. Pero el forastero no ha sido el primero en llegar, ya que escucha unas voces de bienvenida en el pasillo, de los acólitos que forman una especie de misteriosa congregación, misteriosa porque “son prisioneros allí por su propia voluntad”. Más adelante, las mismas voces lo despiertan a medianoche para que participe en una ceremonia. El hombre contempla el ritual de un sacrificio donde se usan “cuchillos de acero”, pero el sacrificio no se consuma porque “no se puede matar a la bestia”. Así que el forastero, impresionado por lo que ha visto, opta por echar a correr para intentar escapar de ese lugar. Sin embargo, el “portero de noche” le dice unas enigmáticas palabras que lo dejan helado: “Usted puede despedirse del hotel, pero nunca podrá abandonarlo”.
En fin, no hagan caso, paranoias. En realidad la canción, ambientada en el mundo de las drogas, alude al espíritu decandente  de los años 70 y al final del "sueño americano". Don Henley lo dejó muy claro:
Este álbum es un álbum conceptual, no podemos negarlo, no tiene lugar en el Lejano Oeste, con vaqueros y demás. Es más urbano esta vez (...) Este año se celebra el bicentenario de los Estados Unidos, ya sabes, el país tiene 200 años, así que pensamos que ya que somos los Eagles y que el águila es nuestro símbolo nacional, estábamos por ello obligados a hacer una mención al bicentenario usando California como un microcosmos del conjunto de Estados Unidos, o del conjunto del mundo, si lo prefieres, e intentar que la gente se levante y diga "Hemos estado bien hasta ahora, durante 200 años, pero vamos a tener que cambiar si vamos a seguir estando por aquí."
Eagles siguen llevando "Hotel California" como canción estrella en sus actuaciones. Podríamos poner mil grabaciones, pero daría igual, todas son básicamente la misma: ni un riff de guitarra diferente, ni un golpe de batería de más, ni una inflexión vocal de Henley distinta...

La foto de portada del álbum corresponde al Beverly Hills Hotel, conocido como Pink Palace. Desde la aparición de la canción el mundo se llenó de Hoteles California. En España hay Hotel California en Salou, Barcelona, Málaga, Madrid, Nerja..., y seguro que en algún otro lugar.

Hotel California - Eagles
Live in Washington, 1977

Hotel California

On a dark desert highway
Cool wind in my hair
The warm smell of colitas
Rising up through the air
Up ahead in the distance
I saw a shimmering light
My head grew heavy and my sight grew dim
I had to stop for the night

There she stood in the doorway
I heard the mission bell
And i was thinking to myself
This could be heaven or this could be hell
Then she lit up a candle
And she showed me the way
There were voices down the corridor
I thought i heard them say

Welcome to the hotel california
Such a lovely place, such a lovely face
There's plenty of room at the hotel california
Any time of year, you can find it here

Her mind is definitely twisted
She's got her mercedes benz
She's got a lotta pretty, pretty boys
That she calls friends
How they dance in the courtyard
Sweet summer sweat
Some dance to remember
Some dance to forget

So i called up the captain
Please bring me my wine
He said we haven't had that spirit here since 1969
And still those voices they're calling from far away
Wake you up in the middle of the night
Just to hear them say

Welcome to the hotel california
Such a lovely place, such a lovely face
They're livin' it up at the hotel california
What a nice surprise, bring your alibis

Mirrors on the ceilling, the pink champaign on ice
And she said we are all just prisoners here of our own device
In the masters chambers they're gathered for the feast
They stab it with their steely knifes but they just can't kill the beast

Last thing i remember, i was runnin' for the door
I had to find the passage back to the place i was before
good night said the night man we are programmed to receive
You can check out anyytime you like, but you can never leave


Hotel California

En una oscura autopista del desierto,
el viento fresco en mi pelo,
el agradable olor de los capullos de "maría"
ascendía por el aire.
Allá en la distancia
vi una luz resplandeciente.
Me pesaba la cabeza y la vista se me hacía borrosa.
Tuve que parar a pasar la noche.

Ella estaba parada en el corredor.
Oí la campana de la msión.
Mientras, yo me preguntaba si aquello podría ser el cielo o el infierno.
Entonces ella prendió una vela
y me indicó la dirección.
Se oían voces por el pasillo.
Creí oírles decir:

Bienvenido al Hotel California.
¡Qué hermoso lugar!, ¡qué hermoso rostro!
Hay sitio de sobra en el Hotel California.
Aquí siempre lo hay, en cualquier época del año.

Es decididamente retorcida.
Tiene un Mercedes Benz
y un montón de chicos guapitos
a los que llama "amigos".
¡Cómo bailan en el patio...!
Dulce sudor de verano.
Unos bailan para recordar,
otros lo hacen para olvidar.

Así que llamé al mozo:
"Por favor, tráigame este vino".
Dijo: "No hemos tenido este licor desde 1969".
Y esas voces seguían oyéndose desde la lejanía.
Te despertaban en medio de la noche
para que les oyeras decir:

Bienvenido al Hotel California.
¡Qué hermoso lugar!, ¡qué hermoso rostro!
¡Vaya juerga se están pegando en el Hotel California!
¡Qué agradable sorpresa! ¡No olviden sus coartadas!

Espejos en el techo, el champán rosa con hielo.
Ella me dijo: "Aquí todos somos presos por propia voluntad".
En las estancias del dueño se estaban reuniendo para la fiesta.
La apuñalaban con sus cuchillos de acero, pero no podían matar a la bestia.

Lo último que recuerdo es que corrí hacia la puerta.
Tenía que hallar el pasadizo al sitio donde había estado antes.
"Buenas noches -dijo el portero de noche-, estamos programados para la recepción.
Usted puede despedirse del hotel, pero nunca podrá abandonarlo".

Traducción de Carlos Martín Medrano

12 comentarios:

carlos perrotti dijo...

Excelente artículo. Le hace justicia a la eterna canción de toda una época.

Estrictamente cierto, además, por aquí también hay varios Hotel California: en Villa Carlos Paz, provincia de Córdoba, con una ambientación y un logo simil; en Venado Tuerto, provincia de Santa Fe; en Merlo, provincia de San Luis, en donde hay un microclima todo el año 25º; en Río Ceballos, también provincia de Córdoba, y alguno que otro más al sur del sur argentino.

Juan Nadie dijo...

Sería divertido saber cuántos hay por todo el mundo.

SirGatopardo dijo...

Excelente post. La traducción del amigo Carlos, al nivel habitual.

Juan Nadie dijo...

Carlos es un fenómeno, no sólo como profesor de inglés y traductor, sino que conoce cantidad de historias de músicos de todo tipo.

SirGatopardo dijo...

Carlos "tocho en mano"....

Juan Nadie dijo...

Uno de los tipos que más lee del mundo.

marian dijo...

Tal que ayer, eh. Qué temazo de los Eagles, pero a mí siempre me gustó más la cara B del single (que lo tengo desde entonces).

Juan Nadie dijo...

¿La cara B era?...

marian dijo...

Me colé, me refería a "New kid in town" La cara b del single era "Pretty maids all in a row", que también me gustaba.

Juan Nadie dijo...

"New Kid in Town" es muy buena canción.

marian dijo...

Y acabo de ver que ese single lo tengo "repe", y sin embargo no tengo el de "New..."

Juan Nadie dijo...

Ay, qué cabeza...!

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